Es la cicatrización y el funcionamiento deficiente del hígado. Es la última fase de la enfermedad hepática crónica.


Causas

La cirrosis es el resultado final de daño crónico hepático causado por una enfermedad crónica (prolongada) del hígado. Las causas comunes de enfermedad crónica del hígado en los Estados Unidos son:

  • Infección por hepatitis B o hepatitis C
  • Alcoholismo

    Las causas menos comunes de cirrosis incluyen:

  • Cuando las células inmunitarias confunden las células normales del hígado con invasores dañinos y las atacan.
  • Trastornos en las vías biliares.
  • Algunas medicinas.
  • Enfermedades hepáticas transmitidas de generación en generación.
  • Acumulación de grasa en el hígado cuya causa NO es el exceso de consumo de alcohol (llamada enfermedad del hígado graso no producida por alcohol [NAFLD, por sus siglas en inglés] y esteato hepatitis no alcohólica [NASH, por sus siglas en inglés]). Está estrechamente relacionada con tener sobrepeso.

    Síntomas

    Es posible que no haya síntomas o los síntomas se presentaran lentamente, según qué tan bien esté funcionando el hígado. A menudo, se descubren por casualidad cuando se lleva a cabo una radiografía por otra razón.


    Los síntomas iniciales incluyen:

  • Fatiga y desaliento
  • Falta de apetito y pérdida de peso
  • Náuseas o dolor abdominal
  • Vasos sanguíneos pequeños, rojos con forma de araña en la piel

    A medida que el funcionamiento del hígado empeora, los síntomas pueden incluir:

  • Acumulación de líquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)
  • Coloración amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos (ictericia)
  • Enrojecimiento en la palma de las manos
  • En los hombres, impotencia, encogimiento de los testículos e hinchazón de las mamas
  • Tendencia a la formación de hematomas y sangrado anormal, con frecuencia debido a venas hinchadas en el tracto digestivo
  • Confusión o problemas de concentración
  • Heces de color pálido o color arcilla

    Pruebas y exámenes


    Su proveedor de atención médica hará un examen físico para buscar:

  • Un hígado o bazo agrandado
  • Tejido mamario excesivo
  • Abdomen hinchado, como resultado de la presencia de demasiado líquido
  • Palmas enrojecidas
  • Vasos sanguíneos rojos en la piel en forma de araña
  • Testículos pequeños
  • Venas dilatadas en la pared del abdomen
  • Ojos o piel amarilla (ictericia)

    Puede que le hagan los siguientes exámenes para medir el funcionamiento del hígado:

  • Conteo sanguíneo completo
  • Tiempo de protrombina
  • Pruebas de la función hepática
  • Nivel de albúmina en la sangre

    Otros exámenes para detectar daño hepático son:

  • Tomografía computarizada (TC) del abdomen
  • Resonancia magnética (RM) del abdomen
  • Endoscopia para buscar venas anormales en el esófago o el estómago
  • Ecografía del abdomen

    Usted podría necesitar una biopsia del hígado para confirmar el diagnóstico.


    Tratamiento

    Algunas medidas que usted puede tomar para ayudar a tratar su enfermedad hepática son:

  • No beba alcohol.
  • Consuma una dieta saludable que sea baja en sal.
  • Vacúnese contra enfermedades como la influenza, la hepatitis A y B, y la neumonía por neumococo.
  • Hable con el proveedor acerca de todos los medicamentos que toma, incluso hierbas y suplementos, al igual que medicamentos de venta libre.
  • Diuréticos para eliminar la acumulación de líquido
  • Vitamina K o hemoderivados para prevenir el sangrado en exceso
  • Medicamentos para la confusión mental
  • Antibióticos para las infecciones

    OTROS TRATAMIENTOS


  • Tratamientos endoscópicos para venas dilatadas en la garganta (várices sangrantes)
  • Extracción de líquido del abdomen (paracentesis)
  • Colocación de una derivación porto sistémica intra hepática transyugular (DPIT) para reparar el flujo sanguíneo en el hígado

    Cuando la cirrosis avanza y se convierte en enfermedad hepática terminal, se puede necesitar un trasplante de hígado.

    Grupos de apoyo

    A menudo puede aliviar el estrés de la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo para la enfermedad hepática, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común.

    Expectativas (pronóstico)

    La cirrosis es causada por una cicatrización del hígado. En la mayoría de los casos, el hígado no puede sanar o retornar a su funcionamiento normal una vez que el daño es grave. La cirrosis puede llevar a complicaciones serias.

    Posibles complicaciones

    Las complicaciones pueden incluir:

  • Trastornos de sangrado
  • Acumulación de líquidos abdominales (ascitis) e infección del líquido (peritonitis bacteriana)
  • Venas dilatadas en el esófago, el estómago o los intestinos que sangran fácilmente (várices esofágicas)
  • Aumento en la presión de los vasos sanguíneos del hígado (hipertensión portal)
  • Insuficiencia renal (síndrome hepatorrenal)
  • Cáncer hepático (carcinoma hepatocelular)
  • Confusión mental o cambio del nivel de conciencia o coma (encefalopatía hepática)

    Cuándo contactar a un profesional médico

    Llame a su proveedor si usted presenta síntomas de cirrosis.

    Busque enseguida ayuda médica de emergencia si tiene:

  • Dolor abdominal o torácico
  • Hinchazón abdominal o ascitis que es nueva o empeora repentinamente
  • Fiebre (temperatura mayor a 101°F o 38.3ºC)
  • Diarrea
  • Confusión o un cambio en la lucidez mental o empeoramiento de esta
  • Sangrado rectal, sangre en el vómito o sangre en la orina
  • Dificultad para respirar
  • Vómito más de una vez al día
  • Color amarillo en ojos o piel (ictericia) que es nuevo o empeora rápidamente

    Prevención

    NO tome alcohol en exceso. Hable con su proveedor si está preocupado por su consumo de alcohol. Tome medidas para evitar contraer o transmitir la hepatitis B o C.

    Nombres alternativos

    Cirrosis hepática; Enfermedad hepática crónica; Enfermedad hepática terminal; Fallo hepático – cirrosis; Ascitis – cirrosis

    Referencias

    Ultima revision 8/14/2015

    Version en ingles revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist at Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Internal review and update on 09/01/2016 by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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